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Vacances de la Toussaint

Well, I'm back in the sunny city of Avignon after a much needed holiday (I'm chatting rubbish, I haven't even done any work!) Although time has gone incredibly fast, it feels as if I have been in France for absolutely ages. When I returned to England for a week, it was the strangest feeling because it seemed as if I had just had some kind of month-long blip. Although being at home seemed normal, it also didn't because I knew that everything had changed. My week of observation was rather long and I got to meet the teachers and students that I would be working with, which made me feel nervous, excited and also a bit overwhelmed. Although I only have to work for 12 hours a week, it's more like 12 hours plus another goodness knows how many hours of preparation and sitting around because in France there are so many breaks during the school day. I ended up teaching just a few lessons before the Vacances de la Toussaint, which went surprisingly well. The kids all seem to be very well-behaved and on the whole pretty enthusiastic to learn, which always helps! There are so many names to learn but I think over time I will certainly get to know my students and the teachers better and hopefully will do a good job! Kids do make me laugh; no matter where they are from they have a universal charm that never fails to amuse me, whether it's their desire to please the teacher or saying what they really feel or trying to count how many earrings I have without getting caught. Plus it always helps when they give you lots of hugs and tell you you're pretty! Just before the holidays I had some really nice days out in the south and also got to visit Paris with my cousin, Clara (this was just before a DREADFUL journey back to the UK but we won't go into that.) I organised a trip to the Calanques, which are just off the coast of Marseille and are basically these amazing natural coves; we went on a boat trip for a couple of hours that took us around all the biggest ones. It was a bit of a grey day but the weather didn't put us off and in fact made the trip pretty atmospheric. I would definitely recommend taking the tour if you are planning to visit Marseille! I can imagine that in the summertime it would be seriously nice to see. We even caught sight of some brave souls actually hiking up the Calanques – whether this was stupid or impressive I couldn't decide...

A smaller group of us also took a trip to the nearby city of Arles, which is small but absolutely charming. The city is steeped in history; there is an amazing ampitheatre to see as well as some other Roman ruins. Like so many places in this area of France, the architecture is just so lovely and quaint and I could honestly just walk around for hours, drinking strong but satisfying coffee. There were so many cute streets and alleyways along with a lot of independant stores selling local produce – it's definitely a great one for tourists. Arles is famous for the ruins but also for the fact that Van Gogh resided there for part of his life and took a lot of inspiration from the city for his artwork. Luckily we were blessed with good weather and spent a lot of the time just walking around and admiring everything.

As I mentioned, Clara came to visit me for a weekend and then we went to Marseille in order to catch our train to Paris. 3 hours is a pretty good length of time considering the capital is on the other side of the country! We stayed in a hostel overnight which made me feel all nostaglic (Clara and I went interrailing around Europe two years ago and hostels were what we lived in, as well as sleeping bags on dodgy train station floors...) I only had a day in Paris but it was still a great time; we hung out at the Musée D'Orsay, ate overpriced sandwiches and drank overpiced coffee, walked along the Seine and ate crêpes in front of the Eiffel Tower.

Being home in the UK was really nice, it was great to see family and friends even though it hadn't been that be honest, being away from home really makes you appreciate all the people in your life. Sounds kind of dramatic but it's honestly true - absence makes the heart grow fonder and all that... Definitely feeling like I'm getting hang of this whole teaching thing...will update you guys soon and hey, it's not that long until Christmas!! FT: Alors, je suis à Avignon encore après les vacances que j'avais besoin (je dis de bêtises, je n'ai pas fait du travail!) Bien que le temps soit passé incroyablement rapidement, il semble que je suis en France depuis longtemps. Quand j'ai retourné en Angleterre pour une semaine, il était le sentiment le plus bizarre parce que il a semblé comme si j'ai eu un 'blip' pour un mois. Bien qu'étant chez moi semblait normal, il ne semblait pas normal aussi parce que je savais que tout avait changé. Ma semaine d'observation était assez longue et j'ai rencontré les enseignants et les élèves avec qui je vais travailler, ce qui m'a fait me sentir nerveuse, enthousiaste et aussi un peu bouleversé. Bien que je dusse travailler seulement douze heures par semaine, c'est plutôt que douze heures plus bien plus d'heures de préparation et rester assis parce qu'en France il y a beaucoup de pauses pendant la journée scolaire. J'ai fini par enseigner juste quelques cours avant les Vacances de la Toussaint, qui s'est bien passé étonnamment. Les enfants semblent d'être très bien élevés et en général plutôt enthousiastes, qui est bien. Il y a tellement de noms d'apprendre mais je pense que avec le temps je vais certainement apprendre à connaître mes élèves et les enseignants mieux et avec espoir je vais être utile! Les enfants me faisent rire; peu importe d'où ils viennent ils ont un charme universel qui ne manque jamais de faire me rire, que ce soit leur désir de plaire à l'enseignant ou dire ce qu'ils pensent vraiment ou essayer de compter mes boucles d'oreilles. En plus il est toujours bien quand ils te donnent beaucoup d'accolades et te dire que tu est joli! ​Juste avant les vacances j'ai passé des très bonnes journées au sud et aussi j'ai pu voir Paris avec ma cousine, Clara (ça c'est juste avant un voyage TERRIBLE au Royaume-Uni mais ne discutions pas de ça.) J'ai organisé un voyage à des Calanques, qui se trouvent sur la côte, près de Marseille et ils sont des criques naturelles étonnantes; nous sommes allés sur un bateau pour quelques heures qui nous a pris à travers les plus grandes Calanques. Le temps était gris mais ça ne nous a pas dégoûté et en fait ça a rendu plus atmosphérique. Je recommanderais sans aucun doute de faire un voyage si vous êtes en train d'organiser aller à Marseille! Je peux imaginer que en été il serait sérieusement bien à voir. Nous avons même aperçu des âmes courageuses qui ont fait une randonée - que ça c'était stupide ou impressionnant je n'ai pas pu décider! Moi-même et un petit groupe avons fait un voyage à la ville proche d'Arles, qui est petite mais absolument charmant. La ville est imprégnée d'histoire; il y a un ampithéâtre incroyable ainsi que des autres décombres romaines. Comme tant d'endroits dans cette région de France, l'architecture est si belle et pittoresque et franchement je pourrais me balader pendant des heures et boire du café. ll y avait beaucoup de rues mignons et ruelles ainsi que beaucoup de magasins indépendant vendant des produits locaux - c'est génial pour les touristes. Arles est célèbre pour les décombres mais aussi pour le fait que Van Gogh y habitait pour une partie de sa vie et il a inspiré par la ville, qui montre dans sa œuvre. Heureusement le temps faisait beau et nous avons passé beaucoup de temps marchant et admirant tout. Comme j'ai dit, Clara est venu me rendre visite pour un week-end et puis nous sommes allées à Marseille afin de prendre le train à Paris. Trois heures est une assez bonne longeur de temps étant donné que le capital est de l'autre côté du pays! Nous sommes restées dans une auberge qui m'a fait me sembler nostalgique (Clara et moi ont fait 'interrailing' il y a deux ans et les auberges étaient où nous vivions, ainsi que des sacs de couchages dans les gares...) J'avais seulement un jour à Paris mais c'était encore un bon moment; nous avons traîné à la Musée D'Orsay, mangé des sandwichs trop chers et bu du café trop cher, nous nous sommes promenés le long du Seine et mangé des crêpes en face de la Tour Eiffel. Être chez moi au Royaume-Uni était vraiment agréable, c'était génial de voir ma famille et mes amis bien que je les ai vu il n'y a pas longtemps...franchement, être loin d'où tu vive te fait être reconnaissant pour tous les gens dans ta vie. Un peu dramatique mais c'est vrai - loin des yeux, proche du cœur... Je me sens que je prends le coup de main d' vais vous parler bientôt et hey, ce n'est pas si longtemps jusqu'à Noël!!

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